在选举日,科学也在一些州的选票上

周二参加投票的选民不会选择下一任总统和其他立法者。 他们还将权衡大约154个州的投票倡议,主题包括从枪支管制和大麻合法化到最低工资增长和环境政策。 在具有科学成分的人中,华盛顿州的一项倡议将建立该国首个应对气候变化的碳税,蒙大拿州的生物医学研究倡议,以及几项与大麻和烟草相关的举措。

这是一个纲要:

在华盛顿,碳税的政治气氛艰难

该州的碳税提案 - (I-732) - 从一个意想不到的来源获得了反对:环保组织。 该提案以不列颠哥伦比亚省在加拿大征收的碳税为蓝本。 它设想了“税收互换”。州政府将对每公吨15美元的二氧化碳排放征税。 一年后它将升至每公吨25美元,之后每年增加3.5%,达到每公吨100美元的上限。 但政府将碳税的收入返还给州居民,主要是通过减少1%的销售税,使提案收入保持中立。

支持该计划的多利益相关方联盟碳华盛顿表示,税收互换解决了碳税提案中最常见的问题之一:他们的负担往往不成比例地落在穷人身上。 通过削减州的销售税 - 另一种税收往往会给穷人带来更多的负担 - 这一措施有助于抵消这种影响。 (该倡议还为工薪家庭增加了退税。)

或许注意到税收提案的政治敏感性,该集团没有浪费时间上 ,总的来说,税收实际上并没有上升:“I-732不是税收增加。 它不会增加政府规模,预算或我们支付的税款总额。 I-732只是将我们现有的税收负担从我们想要的商品,企业和家庭转移到我们不想要的碳污染上。“

但I-732面临着很多反对意见,而不仅仅是来自化石燃料行业和反托拉斯保守派的常见嫌疑人。 这也是友好的火灾。 环境和劳工团体 )反对这项措施,尽管这些团体中有许多支持多年来减少碳排放的强有力行动。

这就是他们反对的原因: 来投资清洁能源和绿色基础设施,他们希望采取更有力的行动来保护低收入社区和有色人种社区免受气候变化的影响。 联盟表示,I-732既没有,也没有。 该联盟与碳华盛顿合作了几个月,试图弥合碳定价系统设计的分歧,但是在投票计划截止日期到来之前,这种努力不足。

正如报道的那样,传统的保守主义自由主义对碳定价的分裂只会变得更加复杂,因为环保组织试图推动环境正义保护,无论是关于穷人还是有色人种。 通过构建税收以使其更多地吸引小政府保守派,碳华盛顿发现很难安抚劳工和环保活动家。 鉴于这种政治分裂,I-732在民意调查中面临着一个模糊的未来,即使在自由倾斜的华盛顿州也是如此。

生物医学研究支出

两个州 - 加利福尼亚州和科罗拉多州 - 正在赞助投票倡议以提高各自的卷烟税,其中一些收入用于与烟草相关的健康研究。

加利福尼亚州的将加州大学的 。 科罗拉多州的将提高每包1.75美元的税率(从当前水平加息75%)和其他烟草产品单独加税22%,其中27%的收入用于心血管和肺部研究。

公共卫生,劳工和儿童问题 。 健康保险公司 ,只有13%的税收收入用于加州的戒烟和20%的科罗拉多州。

最后,蒙大拿州还有另一项投票措施,即 ,将在10年内发行2000万美元债券,用于监督和同行审查拨款申请的机构,以研究一系列疾病,特别是脑和神经疾病。 新的同行评审小组的成员将包括蒙大拿州的医生,护士,退伍军人和部落成员。

野生动物贩运

俄勒冈州的旨在通过禁止从十几种物种销售和购买动物部分来打击野生动物贩运:大象,犀牛,鲸鱼,老虎,狮子,豹子,猎豹,美洲虎,穿山甲,海龟,鲨鱼(多刺的鲨鱼除外) )和光线。 亲墨西哥拯救濒危动物联盟100强联盟将此措施作为打击动物偷猎,残忍和灭绝以及解决非法野生动物贸易的一种方式。

与华盛顿州相似的包括一些豁免,包括“将有盖的动物物种部分或产品捐赠给真正的科学或教育机构用于科学或教育目的。“它还没有获得重大的正式反对。

太阳能鸭子?

在佛罗里达州,由电力公司支持的州宪法修正案将自己定位为支持太阳能的措施。 然而,一些气候活动家(以及太阳能行业和各种自由市场营销人员和清洁能源活动家)已经攻击它,称该措施是一个芥末。

拟议的宪法修正案 “根据佛罗里达州宪法规定了一项权利,允许消费者拥有或租赁安装在其财产上的太阳能设备,以供自己使用的电力。”这也将确保那些不安装自己的太阳能的佛罗里达人面板“不需要补贴备用电源和电网接入成本的成本。”

问题, 说:佛罗里达人无论如何都已经可以安装他们自己的太阳能电池板,但“自用”这一措施意味着这项措施有效地禁止佛罗里达人将其多余的家用太阳能电力卖给公用事业公司。 这将消除房主安装面板的财务激励之一。 一些评论家认为,这项措施甚至可以让公用事业公司向房主收取将太阳能电池板连接到电网的费用。

因此,前副总统戈尔因其气候行动主义而获得2007年诺贝尔和平奖, “假冒伪劣”。佛罗里达州的主要报纸如迈阿密先驱报 支持这项努力的已经超过其反对组织 ,以11比1的比例,2640万美元至240万美元,这得益于主要电力公司的数百万美元捐款。

更多的大麻,更多的钱

除此之外,九个州将把与大麻有关的举措置于选民面前。 其中五个州 - 亚利桑那州,加利福尼亚州,缅因州,马萨诸塞州和内华达州 - 的举措将使大麻合法化,供21岁以上的人娱乐,并对其进行不同程度的税收/监管。 (Mashable的Peter Allen Clark为这些休闲大麻计划提供 。)

在加利福尼亚州, ,认为它将对非法大麻农场实施新的控制,以破坏野生动植物栖息地,并为公园和野生动物计划引入新的税收收入。

在其他三个州 - 阿肯色州,佛罗里达州和北达科他州 - 的倡议将使大麻在某些医疗条件下使用合法化。 与此同时,蒙大拿州有一项投票倡议,将通过废除该州三个病人的每个提供者限制来扩大其现有的医用大麻计划。

转基因蚊子

在佛罗里达州,一些选民将在权衡是否允许释放转基因蚊子,旨在抑制携带寨卡病毒和登革热病毒的蚊子种群。 阅读Science Insider对佛罗里达投票的报道。

热门故事:“思考”的土壤,科学出版中的愚蠢运气,以及科学记者通过CRISPR摸索着他的方式

科学工作者乔恩科恩可能精通生物学语言,但是CRISPR的分子复杂性长期以来一直困扰着他。 所以他决定测试一位科学家告诉他关于这种新型基因编辑技术的内容:CRISPR(用于“聚集的规则间隔短回文重复序列”)使用起来非常简单, 。 但科恩并不只是“任何白痴。”你可以看到他在给予他所有的一切。

在宏观上的进步中,科学家们使用电子显微镜拍摄了第一张多色细胞图像。 电子显微镜可以将物体放大1000万倍,使研究人员能够观察细胞或蝇眼的内部运作,但直到现在它们才能看到黑白。 新的进展 - 制造中的15年 - 在显微镜载玻片上使用称为镧系元素的稀土金属层叠在细胞上。 到目前为止,研究人员只能生产三种颜色 - 红色,绿色和黄色。 但随着一些调整,研究人员希望尽快添加其他颜色。

是什么让一些科学家的职业生涯起飞而其他人停滞不前? 当然还有个人因素:有些人会进行聪明的实验,有很好的协作技巧,并且在沟通工作方面很有说服力。 但也有愚蠢的运气。 一项新的研究表明,一些发表相同数量论文的人 - 即使是在同一期刊中 - 获得的引用次数也超过单独的机会可以解释。 然而,称为Q-factor的东西可能有所帮助,它结合了口才,团队建设技巧和创造力等元素。 需要一段时间才能确定:作者发现计算科学家的Q因子需要至少20篇论文和10年的引用。 但是一旦他们拥有它,他们发现他们可以准确地预测该科学家的第40篇论文所获得的引用次数,准确率为80%。

在过去十年中,研究人员逐渐认识到,我们的DNA如何聚集在细胞核中是一个奇迹般的包装,有非常刻意的循环和弯曲,使每个染色体的特定部分接触,以帮助控制哪些基因是活跃的。 在一项新研究中,研究人员使用统计方法将实验数据转换为3D模型。 以前的实验 - 当一个DNA接近另一个DNA时捕获 - 只提供了关于个体连接的间接信息,但是新的模型已经导致了我们的DNA如何融入细胞核的全面,生物学正确的描述。

当建筑物下面的土地平息时,它可能是相当昂贵的,甚至是灾难性的。 现在,一位生物鉴定者和他的同事们一直在努力开发生物防水材料,这种材料可以定制土壤微生物,以响应土壤中不断变化的压力,帮助在地基下支撑地面。 他们确定了122种细菌基因,这些基因通过压力变化使其活性增加至少三倍。 然后研究小组修改了细菌基因组,以便负责激活这些基因之一的调节DNA附着在蛋白质的基因上,该蛋白质在产生时会发光。 施加在微生物上的压力越大,它发出的强度越大。 最终,研究人员计划用生成生物的基因取代发光的蛋白质基因,创造一种“思维土壤”,使建筑物保持安全,成为一个自我建构的基础。

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这些图像是在未来的纸上创建的

数字媒体在当今社会中可能很普遍,但有时电子屏幕却不会这样。 普通办公室员工每年仍然会打印数千页纸张,大型海报和横幅仍然是会议和贸易展览的常态。 为了减少制作和运输大量纸张对环境的影响, 的纸表面,可以在不损失分辨率的情况下打印和擦除40次。 柔性膜由氧化钨制成 - 用于“智能窗户”,调节阳光和热量通过 - 和水溶性聚合物。 通过选择性地将表面暴露于紫外(UV)光来“印刷”表面,这导致无色氧化钨变成蓝色。 颜色变化仅需几秒钟,比以前使用可重写表面的实验快得多。 印刷图案(如图所示)在氧气存在下随着时间的推移自然消失,但在正常大气条件下仍然可见几天。 该团队在应用材料与接口公司的报告中指出,通过将膜暴露在臭氧或高温下,膜也可以在不到半小时的时间内进行无色漂白。 研究人员提出,将这项技术商业化将相对简单。 制造膜所需的原料在工业上都是可用的,并且UV灯通常用于对食品和设备进行灭菌。 科学家们建议,立即应用这些膜将这些膜结合到织物中,以创造最终的可定制服装:每次外出时都会出现新的标识或广告。

新的白宫传粉者计划给科学带来了巨大的响应

新的白宫计划旨在促进蜜蜂和其他传粉媒介的健康,这要求加强对持续人口减少的研究以及潜在的解决方案。 该计划于昨天发布,还建议采取多种措施,以解决对蜜蜂,鸟类,蝴蝶和其他传粉媒介面临的威胁的担忧,包括病原体,杀虫剂,气候变化和栖息地丧失等多种因素。 报告称,通过解决科学知识差距,该研究应该使该计划的建议措施更加有效。

要求进行更多研究的呼吁只是5月19日的多机构公布一部分。 该战略被广泛预期,但比白宫最初计划的发布时间晚了5个月 - 还概述了各机构应采取的一系列步骤和目标,例如解决杀蜂病原体和螨虫,减少杀虫剂使用和审查其对蜜蜂的安全性,恢复退化的传粉昆虫栖息地,并鼓励种植更多的开花植物和其他有利于传粉媒介的植被。

到目前为止,科学家们正在给这个计划竖起大拇指。 伊利诺伊大学厄巴纳 - 香槟分校的昆虫学家May Berenbaum在给Science Insider的一封电子邮件中说:“我认为这是惊人的。” “据我所知,[这是]第一次在全国范围内努力解决传粉媒介的减少问题。”

科学家们也普遍欢迎研究部分,但他们指出,科学本身并不是答案。 “如果没有经济激励措施来种植传粉媒介栖息地并且农药继续过度使用,那么世界上所有的研究(和研究资金)将无助于传粉媒介种群,”明尼苏达大学双子城市昆虫学家Marla Spivak表示, 通过电子邮件 告诉 Science Insider。

鸟类,蝙蝠,蜜蜂,蝴蝶和其他生物的授粉服务不仅对生态系统而且对人类都至关重要。 根据美国农业部(USDA)的数据,传粉媒介在生产三分之一的人食物方面发挥了作用。 白宫近年来一直试图强调传粉媒介,尤其是蜜蜂的重要性; 例如,奥巴马在他们的花园里养了一个蜂箱,并 。

大约十年来,养蜂人报告说每年冬天都会失去异常多的殖民地。 其中一些蜂窝损失,特别是在那个时期的早期,似乎源于一种的 。 科学家和美国农业部说,没有单一的原因造成蜂群损失,而且应该归咎于多种因素。 与此同时,帝王蝶的数量也急剧下降,这可能 。

去年6月,白宫机构间工作组开始制定一系列措施扭转局面。 在最终的报告中,工作组表示,科学家和机构仍然面临着阻碍致力于解决传粉媒介困境的重大知识差距。 该工作组表示,各机构应更好地协调现有的联邦研究工作进入传粉媒介,但一些研究将需要国会提供新的资金。 出现的科学发现将纳入下采取的政策行动。

报告指出,研究工作应集中在五个方面:目前的传粉媒介,特别是蜜蜂的健康和人口; 杀虫剂和其他环境因素在伤害传粉媒介方面的个体和综合作用; 恢复传粉昆虫栖息地的最佳方法和地点; 土地管理者,农民,养蜂人和其他人对有利于传粉媒介的做法的经济影响; 以及科学发现的标准化和管理。

更一般地说,该策略设定了许多目标:到2025年将越冬蜂群损失减少到15%(近年来约为30%),在5年内将传粉者的土地面积减少近300万公顷,并增加了羊群的数量。墨西哥的主要越冬地区到2020年将达到2.25亿(大约 )。 它不仅要求政策制定者自己采取行动,还要求普通公民和公私伙伴关系采取行动。

马里兰大学帕克分校的昆虫学家Dennis vanEngelsdorp表示,国会是否会批准新的研究经费申请总是值得怀疑的。 但他赞扬强调让公民参与其中,例如种植鲜花和减少在草坪上使用杀虫剂。 “这是一个非常激动人心的部分,并不依赖于很多新的资金,”他说。

环境和食品活动家以及养蜂人正在赞扬白宫发布该战略,但他们认为这一计划并未涉及禁止使用新烟碱类杀虫剂这一主要缺点。 亚利桑那州图森市生物多样性中心环境健康项目主任Lori Ann Burd指出,一些研究表明新烟碱类使用与传粉媒介之间存在联系。 “为了使蜜蜂和传粉者能够生存和繁荣,奥巴马总统需要立即禁止使用新烟碱类药物,”伯德在5月19日的一份声明中说。

环境保护主义者担心,新烟碱类化合物是一种相对较新的化合物,它不仅可以杀死蜜蜂,而且还会对它们的行为和觅食产生“亚致死”效应,并以不同于老农药的方式与蜜蜂接触。 传统上将杀虫剂喷洒到植物上,新烟碱类被直接吸收到植物组织中,包括花蜜和花粉。 这意味着蜜蜂接触新烟碱类药物不能通过改变化学品的使用时间来控制。

根据白宫计划,环境保护署(EPA) 。 该机构还将然后再决定是否限制它们。 作为审查的一部分, 它正在考虑一套 ,长期以来一直担心最初清除新烟碱类的安全方法没有捕捉蜜蜂和其他生物接触它们的独特方式。 新方法还寻求更好地捕获农药的亚致死和对蜜蜂的慢性影响,并了解这些物质如何影响整个荨麻疹而不是关注个体蜜蜂。

美国华盛顿特区农药产业集团CropLife America总裁杰伊·弗鲁姆在5月19日的一份声明中表示,“我们对于如何加速这项评估的声音科学持怀疑态度,并期待与美国环保署进行合理的对话。这一点。“国会中的共和党人批评民主党人,环保主义者和食品活动家过分责怪杀虫剂。 “在科学界名单底部附近的因素似乎是激进组织名单中最高的因素,”众议院农业委员会分委员会主席罗德尼戴维斯(R-IL)代表 。

Berenbaum警告说,全面禁止新烟碱类药物可能会有缺点。 全面禁令“不会阻止蜜蜂在下一次中西部干旱期间饿死。 如果没有经过适当的测试,对新烟碱类药物的禁令也不会阻止旧的化学物质被复活或新的化学物质被批准,“Berenbaum说。 Berenbaum写道,新的蜜蜂安全测试套件是传粉媒介计划中“最具变革性”的一个方面,他在一个同行评审EPA新测试方法的科学家小组中担任过这项工作。

“这种21世纪的方法,由非目标生物的实际生物学形成,是防止对下一类新农药的不充分知情认可的最佳保障(这是对一类农药无法做到的完全禁令),”她补充说,她的电子邮件。

棺材仍然讲述古代崇拜太阳的女祭司的生活故事

从前在青铜器时代,一个女孩出生在一个生活在今天德国黑森林的太阳崇拜者家庭。 在她年轻的时候,她成了当地太阳崇拜中的女祭司,很快就吸引了一位居住在北方的部落首领的眼睛。 这个女孩的家人和她结婚了,她和现在丹麦的酋长一起住了。 她经常在丹麦和她的祖屋之间来回穿梭,最终在她不在的时候生下了一个孩子。 在她18岁生日之前的某个时候,她和孩子都去世了。 他们被埋在一个橡木棺材里,这个年轻的女人戴着一个太阳形状的青铜皮带扣。

我们怎么知道? 对这位3400多岁女孩的化学同位素的新研究,以及更传统的考古证据,告诉了我们。 至少,这些是科学家的结论,他们最近分析了Egtved Girl的牙齿,指甲,头发和衣服,因此以考古学家于1921年首次发现她的丹麦村庄命名。

德国约翰内斯古腾堡大学(Johannes Gutenberg University Mainz)的考古学家约阿希姆·伯格(Joachim Burger)表示,这项研究是“最先进的”,他没有参与这项研究。 英国布里斯托尔大学的考古学家亚历克斯·本特利称这项工作“令人印象深刻且细致。”该研究非常不寻常,研究人员表示,它将来自多种组织类型的化学示踪剂汇集在一起​​进行重建。一个人的生活史。

为了研究Egtved Girl的来访,由哥本哈根丹麦国家博物馆的地质学家Karin Frei领导的研究人员分析了她组织中锶元素的不同形式或同位素。 锶天然存在于土壤和岩石中,通常在我们饮用的水中进入体内。 它的两种同位素 - 锶-87和锶-86-的比例因土壤和地质而异,可用于对人或动物最初来自哪里进行有根据的猜测。 研究人员通常会研究牙齿,当个体非常年轻并且在大约3或4岁后时,牙齿会吸收这种元素。

在Egtved Girl的情况下,团队不仅有她的牙齿,还有她的头发,指甲,衣服,以及她的尸体放在棺材里的牛皮,以及孩子的牙齿和骨头。和她一起埋在树皮制成的小盒子里。 (这个女孩没有骨头的骨头在找不到棺材的浸水酸性环境中无法存活。)

为了弄清楚这个女孩来自哪里,研究人员首先分析了她的一个臼齿中的锶,发现其比例明显高于丹麦的锶; 从火葬中幸存的儿童头骨后部的一块小而致密的骨头产生了相似的比例。 该小组的结论是,这个女孩和她的孩子最早都在丹麦以外的地方度过,可能是在黑森林地区。 这符合早期的考古证据 - 来自青铜器时代的定居点,坟冢以及诸如剑等文物的交换 - 丹麦和德国人民已经形成了可能涉及通婚的酋长国之间的联盟。

为了追踪Egtved Girl在她生命的最后阶段的动作,该团队分析了她头发中的锶,长度为23厘米,约为肩长; 因为人类的头皮每个月长约1厘米,这代表了她生命的最后23个月。 研究人员将头发分成四段,并观察每一段中的锶比例。 最古老的部分再次与黑森林地区相对应,而中间的两个部分则是典型的丹麦地区。 但最后一段,相当于她生命的最后4到6个月,再次反映了在一个遥远的地方逗留,可能再次是黑森林。 在她的指甲中看到了类似的模式,分为三个部分进行分析,代表了她活着的最后6个月 - 这证实她在去世前不久就离开了丹麦。 她衣服上的羊毛纤维,以及她铺上的牛皮,也显示出来自丹麦以外的锶比例。

总的来说,有证据表明这名 ,并且她嫁给了一个丹麦酋长国,并在她去世后被埋葬在丹麦,该团队今天在科学报告中报道 研究人员承认,将黑森林确定为她的出生地是一种推测,但他们确信它必须距离她被埋葬的地方几百公里。 此外,Frei说,这个女孩的衣服是丹麦当地文化的典型代表,尽管他们制作的动物生活在其他地方。 “我认为她试图融入当地社会,拥有一个看起来像当地人的服装,但是来自远方的原材料,很可能来自她的原产地。”

英国谢菲尔德大学的考古学家Umberto Albarella表示,即使她的黑森林起源是“投机性的”,这位年轻女士在相对较短的时间内走动的程度“令人咋舌”。 Bentley说,与遗传学和语言学的其他证据相一致的是,女性在青铜时代走动,而男性则坚持使用。

特征:新的融合形状

对聚变能的追求已有60多年的历史,目前的巨大希望,180亿美元的ITER反应堆,最早要到2027年才能大踏步前进。 肯定有一条更快捷,更便宜的路线。 看看球形托卡马克,这是一种主流的托卡马克反应堆的形状,比传统的甜甜圈更像是一个核心苹果。 这种简单的形状改变可以打开通往融合发电厂的道路,这种发电厂可以满足ITER的承诺,而且没有大规模的扩展。 世界上两个前排机器 - 在美国和英国 - 都在升级时使用更强大的磁铁和更强大的加热系统。 很快,他们将接通并将氢燃料加热到更接近产生聚变能量所需温度的温度。 如果它们表现良好,球形托卡马克可以改变融合未来的形状。

,请参阅5月22日的“科学”杂志

在极地“暮光之城”,这些不寻常的海洋生物比星光更胜一筹

海洋的暮光区域是一个幽灵般的地方,在那里生物像磷虾和“狼人”浮游生物捕捉 - 并隐藏 - 只使用它们自己发出的光。 在大多数海域,该区域很深,在地表下方200至1000米处延伸。 但是新的研究发现,在挪威斯瓦尔巴德群岛附近的冬季水域,该区域在漫长的极夜期间向上移动,使这些生物中的一些靠近地表。 更重要的是,该区域的居民居住在不同的层次,其中一些居住在上层,另一些统治下层。 这些发现可能会导致对极地海洋生态系统的新认识,即使它们通过融化海冰而无休止地转变。

“这是极夜中水柱结构的新面貌,”在佛罗里达州皮尔斯堡海洋研究与保护协会研究生物发光的海洋学家和生物学家伊迪丝·威德说。 “[这]观察了开放海洋中最重要的组织原则之一的影响,包括轻型动物自己制造的光。”

极夜被认为是冬眠的一个时期。 太近4个月,太阳完全消失; 食物链底部的小动物被认为死亡或休眠。 但是这种想法在2007年发生了变化,当时海洋生态学家JørgenBerge使用的声纳设备发现了一个奇怪的信号:回声在白天可预测地下降并在夜间升起。 在温暖的海水中,类似的模式标志着数百万海洋生物在水柱上下的日常运动。 声纳回声意味着这种大规模迁移也发生在两极附近,引发 。 自2012年以来,挪威北极大学特罗姆瑟大学的伯格每年都会进行一次探险活动,研究从到与缺少太阳的时间。

在他们黑暗的旅程中,伯格和他的团队发现了意想不到的丰富的生物发光。 他们开始想知道这些生物自己的光线从几乎不存在的日光中占据了什么,以及这种光线如何影响捕食者与猎物之间的关系。 但要做到这一点,团队必须首先量化产生的光量 - 以及产生的光量。

科学家们开始通过净化各种生物,从磷虾到梳状果冻到桡足类,这些小型甲壳类动物构成了北极食物链的基础。 然后,他们使用一种特殊装置测量发射光:水下生物发光评估工具(UBAT),部分由纽约州特拉华大学(UD)的海洋生态学家Mark Moline团队设计。 就像一个迷你真空吸尘器,面包箱大小的黑盒子将水吸进室内并鞭打它,促使里面的生物点亮。

“它每1/60秒测量一次,所以你可以看到实际闪光的动力学,”莫林说。 “每个生物体在强度和持续时间方面发出不同的信号。 它几乎看起来像莫尔斯电码或心跳。“

在实验室中,科学家检查了17种物种,并为其中7种物种提供了不同的信号。 然后,在2014年和2015年的两个为期3周的巡航过程中,他们使用他们的钥匙以20米的增量将整个柱子映射到120米。 最后,他们计算了每个级别的总生物发光,并将其与应该从大气层达到该深度的光进行比较。 他们在本周的科学报告中报告说 ,生物发光的亮度在地表以下20到40米处 。 此外,甲藻,可以选择性地光合作用的微观生物,支配上部范围,而桡足类统治更深的领域。

“我们试图......突破谁在那里,他们在哪里以及他们生产多少光,”纸质作者和视觉生态学家Jonathan Cohen说道。 “我们把它与大气光和生物发光实际上发挥作用的地方放在一起。”

在极地“暮光之城”,这些不寻常的海洋生物比星光更胜一筹

特拉华大学的视觉生态学家Jonathan Cohen在开始测量大气光之前调整了他的测光表上的反射板。

兰德尔海曼

该团队的下一步是探索生物发光在捕食者 - 猎物动态中扮演的角色。 专门研究磷虾生物学的科恩已经在数学上模拟了一个敏锐的磷虾可以探测到掠食性鸟类潜入暮光区域的距离和深度,特别是如果那只鸟恰好尾随一排明亮的甲藻。 研究结果表明,来自其他生物的额外光线可以使磷虾免于成为不合时宜的零食。 但该研究还有其他后果。

“北极气候变化的主要影响之一是变薄的冰和不断变化的光气候,”科恩说。 海冰阻挡了日光,因此较少的冰冻海洋使海洋变得更加明亮,可能会为极地夜晚适应黑暗的动物带来问题。 “即使在黄昏时期改变大气光部分也会影响生物发光可以发挥的作用。”

北极发现证实了狗的古老起源

在2010年夏天的6个星期里,一支强壮的科学家们沿着Taymyr半岛的一条河流漂浮着,这是一片突出到北冰洋的西伯利亚驼峰。 他们正在追捕冰河时代的宝藏:沿着河岸融化永久冻土的动物骨头。 在那里,在猛犸象和其他遗骸中,LoveDalén发现了他认为的驯鹿肋骨。 但是当进化遗传学家在斯德哥尔摩的瑞典自然历史博物馆对其进行分析时,他意识到这个5厘米长的标本属于一只狼,它可以为狗的驯化历史提供新的视角。 “这将是关键部分之一,”加州大学洛杉矶分校的进化生物学家罗伯特韦恩说,他没有参与这项工作。

北极发现证实了狗的古老起源

泰米尔半岛的一个地区,靠近发现狼骨的地方。

爱达伦

人类驯养的狗早于任何其他动物,但 。 对现代狗和狼的DNA的一项研究表明,狗在不到16000年前在东南亚出现,但另一项对古代狗和狼的遗传分析将这一事件与欧洲的事件挂钩,长达32000年前。 考古研究同样引起争议,一些团体声称俄罗斯和比利时的头骨可追溯到大约3万年前代表世界上第一只狗,而其他人认为最古老的最终犬头骨是在俄罗斯和德国发现的16000年前的头盖骨。

达伦希望这项新研究能够让一些辩论得以休息。 当他和他的同事约会小泰米尔骨并测序其基因组时,他们发现该标本属于一只生活在35000年前的雄性狼。 与现代和古代的狗和狼相比,DNA表明这个人生活在犬类历史的关键时期,当时一群古老的狼分为最终会产生泰米尔狼的血统,现代灰狼,今天的狗。

哈佛大学的博士后导演Pontus Skoglund说:“这看起来像一个三方分裂,所有这些都发生在同一时间。” 根据研究人员通过比较泰米尔狼的DNA与狗和其他狼的DNA进行比较而得出的遗传突变率,该团队今天在线报道当前的生物学报告, 。

“我喜欢那段时间,”韦恩说,他自己的作品表明,狗在这个时候出现在欧洲。 “那时现代人首次进入欧洲并开始遇到成为狗​​的原料的狼,”他说,指的是时间框架的旧版。 “这是一篇很好的论文,”斯德哥尔摩皇家理工学院的遗传学家Peter Savolainen表示赞同,他没有参与这项工作。 他的团队对现代狗和狼DNA的分析表明,狼和狗的血统在大约32000年前相互分离。 “现代和古老的DNA匹配非常好,”他说。

尽管如此,萨沃莱宁和韦恩都没有就是否在亚洲或欧洲出现过狗 - 他们认为该研究提供了清晰的辩论,或者狗是否被驯化了多次,正如一些科学家提出的那样。 “还有很多悬而未决的问题,”Skoglund表示赞同。

同样不清楚的是西伯利亚哈士奇犬和格陵兰雪橇犬 - 都被认为是古代品种 - 是最早的犬类之一。 当Skoglund,Dalén及其同事将Taymyr狼的DNA与48种犬种的DNA进行比较时,他们发现格陵兰雪橇犬和西伯利亚哈士奇犬与Taymyr狼的血统比其他任何品种都要多。 这可能意味着这两个品种在狗从狼群中分裂后不久就出现了。 但它也可能是一种遗传的红鲱鱼,特别是如果这些品种与近代历史上的泰米尔狼的后代交配。 但是,达伦说,“我的预感是两者都是一种相当早期的狗。”

章鱼的皮肤有眼睛

数十年前,科学家注意到章鱼的皮肤做了一些奇怪的事情。 当研究人员在其上照射明亮的光线然后去除光线时,嵌入皮肤的色素细胞 - 微小的圆形颜料填充结构会膨胀然后松弛。 鲸鱼,章鱼和墨鱼等头足类动物使用这些色素细胞来显着改变皮肤的颜色,形状和质地,科学家们开始怀疑它们是否能够感知光线。 现在,两项新的研究已经发现通常位于视网膜中。 虽然大多数其他软体动物,包括扇贝和蜗牛,缺乏头足类动物的变形技能,但它们也可以用皮肤感知光线。 今天在“实验生物学杂志”网上报道的这些研究结果表明,光感应能力可能源于祖先的软体动物,随着时间的推移,头足类动物已经起草以促进其独特的行为。 然而,这种能力对其外观迅速变化的贡献程度仍然未知。

明亮的颜色如何帮助这些毒树蛙躲避掠食者

明亮的颜色如何帮助这些毒树蛙躲避掠食者

引人注目的鲜艳蓝色,黄色和毒镖蛙的橙色是警告着色的典型例子,向掠食者发出信息以避开。 但根据一项新的研究,这些显而易见的颜色可能有助于青蛙隐藏在视线之内。

染色毒蛙( Dendrobates tinctorius )生活在南美洲Guiana Shield的低地热带雨林的森林地面上,Guiana Shield是一个古老的地质构造,位于东北海岸和委内瑞拉和巴西的部分地区。 青蛙是蓝黑色的,头部和背部有一个明亮的黄色环,可能会被打破或连接形成一个八字形。 像指纹一样,每只青蛙的图案都是独一无二的。

掠食者通常会知道这种颜色鲜艳的青蛙是有毒的并且可以避免它们。 但这并不总是奏效。 天真的食肉动物忽视了这一警告,而一些鸟类和蛇类似乎能够食用有毒的青蛙,几乎没有任何不良影响。

因此,研究人员想知道毒箭蛙是否有另一种保护自己的方法 - 伪装。 为了找到答案,他们首先在青蛙的图像上测试了捕食者视觉的计算模型。 他们的结果表明,虽然两栖动物在近距离范围内是明显的,但随着观察距离的增加,它们的颜色和图案会融入雨林背景中。

为了测试这些结果,科学家们将模型青蛙放在法国圭安热带雨林的不同背景上,看看野生食肉动物的反应。 掠食者在将青蛙模型放置在平原土壤或彩色纸方形图像上时更频繁地攻击青蛙模型,但当它们在实际的雨林地板上时则更少。

而且人类似乎也躲过了这个伎俩:在热带雨林中看到青蛙图像的人花了更长的时间来发现远处真正的青蛙,而不是被改变的青蛙,因为它没有相同的颜色和图案。 总之,这表明尽管染色毒蛙在近距离内非常明显,但从远处它们的颜色混合起来 ,研究人员本月在“ 美国国家科学院院刊”上报道。 研究人员推测,青蛙的图案由特定的比例和颜色分布组成,使其成为两全其美。