最近被杀害的大象正在助长象牙贸易

大象象牙的非法贸易几乎完全是由最近被杀害的非洲大象推动的,而不是长期以来一直怀疑的从旧政府库存中泄露的象牙。 这是一项新研究的结论,该研究依赖于在20世纪50年代和60年代进行的核弹测试,以及大象牙的确定,并确定动物何时死亡。 调查结果可能有助于制止非法贩运象牙的努力,但它们也揭示了对大象偷猎背后的犯罪网络知之甚少。

“这是一项非常重要的研究,并表明大象象牙几乎直接从动物被挖到市场的地方开始,”野生动物生物学家,纽约野生动物保护协会物种保护副总裁伊丽莎白贝内特说。谁没有参与这项研究。 “它告诉我们,如果我们能够阻止偷猎,我们就可以把象牙从非洲流出来。”

但是停止偷猎是一项艰巨的任务。 尽管国际禁令禁止从1989年以后被杀害的大象出售象牙(卖方必须获得美国或外国政府许可证来证明年龄), ,主要得益于年轻,中低 -收入美国和亚洲国家的人们,比如越南和中国,他们将象牙首饰和雕刻视为地位象征 - 并错误地认为只购买一小块不会伤害大象。 为了满足这种需求,偷猎者每年要杀死大约5万头大象,这是不可持续的。 象牙在中国和其他地方的黑市价格约为每磅1000美元。 显示,从2007年到2014年,偷猎者屠杀了东非近30%的稀树草原大象,约有144,000只动物。 在2002年至2013年期间,偷猎者还杀害了中非近三分之二的森林大象。据信,在撒哈拉以南的18个国家,大象仍有不到40万头大象死亡。

西雅图华盛顿大学的保护遗传学家,该研究的作者之一塞缪尔瓦谢尔说,执法官员受到了阻碍,因为他们无法破解被认为是非法贸易背后的犯罪集团。 尽管如此,在2002年至2014年期间,警察和海关官员在包括肯尼亚,中国,马来西亚,菲律宾和新加坡在内的9个国家截获了14批象牙。 使用从这些象牙收集的DNA,Wasser先前显示 。

“在任何取证案件中,你都需要时间和地点,”哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站地球化学家Kevin Uno和另一位合着者说。 “现在,我们两个都有。”

为了获得“何时”,科学家从231个象牙的牙髓腔或根部收集象牙 - 与Wasser和他的同事分析的相同的象牙显示“哪里”。大象最近形成的象牙组织在里面被发现象牙的根,向外生长。 使用Uno和他的同事之前开发的技术,科学家们测量了这些组织中放射性同位素碳-14的含量。 从20世纪50年代和60年代中得到的同位素(具有相同质子数但不同数量的中子的原子)仍然存在于大气中,并通过光合作用被植物吸收。 而且因为大象消耗含有同位素的植物,它们也会在它们的身体中发现 - 包括它们的象牙。 科学家们说,在大象牙髓腔中形成的象牙可以提供动物死亡日期的准确记录。

小组今天在“ 美国国家科学院院刊”上报道说, 。 许多象牙可能在动物被杀害的几个月内被没收。 只有四只象牙在大象死亡和癫痫发作之间的滞后时间超过5年; 并且只有一个标本来自大约19年前被杀害的大象。

诺伊说,这“废除了旧象牙被偷运的想法”。 “这是一个重要的发现,因为这意味着没有证据表明存在许多毫无根据的谣言,例如腐败的政府官员用象牙装载747并将其送往中国,”科罗拉多州立大学保护生物学家和大象专家George Wittemyer补充道。柯林斯没有参与这项研究。 实际上,近年来至少有21个国家销毁了大量的象牙库存; 肯尼亚今年早些时候烧掉了105吨。

但该研究还指出了一些令人担忧的趋势:自2011年以来,滞后时间增加了2至3年,而且象牙变得越来越小。 这可能意味着“剩下更少的大型动物,因此偷猎者正在更难以填充容器,”Wittemyer说。 同样地,它表明从东非大象采取的象牙比西非收集的象牙更快,他说,“也许是因为西非森林大象生长得更慢,或者更难找到它们。”

最终,科学家希望他们的研究能够帮助执法官员找出“犯罪集团用来杀死大象和运送非法象牙的策略”,瓦瑟说。 添加Wittemyer:“它为我们一直试图在黑暗中拼凑的拼图添加了一些硬数据。”